URUGUAY

Un paraíso a tu alcance


RESEÑA HISTÓRICA

El territorio en el cual se asienta la República Oriental del Uruguay estaba habitado, cuando lo descubre España (1516), por grupos indígenas de primitiva condición, pero que demostraron poseer un innato e indomable apego a su libertad e independencia defendiéndolas con bravura y tenacidad ante el paso del conquistador, siendo famosos, entre ellos, los indios charrúas por su intrepidez y agresividad en el combate, de donde provino la corriente expresión de "garra charrúa" entre uruguayos cuando de coraje y hazañas se trata.

Descubrimiento del Río de la Plata y del Uruguay (1516): En plena era de los grandes descubrimientos y siempre en busca del anhelado pasaje oceánico a "Las Indias", Fernando V de España envía al Nuevo Mundo una expedición al mando de su Piloto Mayor Juan Díaz de Solís quien dirigiéndose con sus naves al sur del continente arriba al Río de la Plata, descubriendo su cuenca y el territorio del Uruguay (febrero de 1516), del cual toma posesión en nombre de la Corona Española. Los sobrevivientes de la expedición, de regreso a España, bautizan el anchuroso río que Solís llamó " Mar Dulce", y los indígenas "Paraná-Guazú" (río grande como mar), nombrándolo " Río de Solís", en honor a su descubridor, nombre que a su vez no tardaría en ser reemplazado por el definitivo de Río de la Plata, motivado el mismo, por la falsa creencia de que allí se encontraba, la inexistente " Sierra de Plata". En pos de Solís el celebre navegante Fernando de Magallanes antes de consumar su proeza a través de los mares, se llega al Río de la Plata (1520) fondeando en una bahía, y dice la crónica que a la vista de su cerro el vigía exclamó: "Monte vide eu" (un monte vi yo), de donde se originaría el nombre de la futura capital del Uruguay, fundada muchos años más tarde.

El reino de Indias Principales hechos (1600-1810): La etapa de la conquista en la Banda Oriental -como se llamaba entonces al territorio del Uruguay por su ubicación al este del río Uruguay- fue sumamente lenta, atareados y atraídos los conquistadores por otras promisoras comarcas como el Perú. Es recién en 1617 que Hernando Arias de Saavedra, conocido por Hernandarias, primer gobernador del Río de la Plata, descubre la riqueza existente en las praderas del territorio uruguayo introduciendo en el mismo los primeros ganados vacuno y caballar que bajo los beneficios del fértil suelo y templado clima se multiplican prodigiosamente, siendo el origen de la gran riqueza ganadera del Uruguay. Entre las consecuencias del hecho -nuevos colonos, fuente de alimentación, transporte- es de subrayar la aparición en medio de la "Banda Oriental" de un nuevo arquetipo humano: "el gaucho". Libre sobre su caballo, cazador ecuestre del vacuno, el gaucho se enseñoreará del campo uruguayo, el cual recorrerá a lo largo y a lo ancho, conllevando hábitos y costumbres que todavía se cultivan, algunos de ellos, en el país.

Las luchas por la independencia José Gervasio Artigas (1810-1820): Las luchas por la Independencia fueron largas y duras, extendidos sus campos de batalla a través de cordilleras y llanuras de Hispanoamérica. Éste fue el fundador de la nacionalidad uruguaya y su máximo héroe, así como uno de los más notables estadistas de América, cuyo ideario político sobre republicanismo, soberanía y defensa de los pueblos, mantiene plena vigencia. Bajo la jefatura de Artigas marchó todo un pueblo, venido de la campaña y de las ciudades, engrosando el ejército artiguista que obtuvo su más resonante victoria militar contra los españoles en la Batalla de las Piedras (18 de Mayo de 1811). Luego de haber sido proclamado "Protector de los Pueblos Libres" en sus horas de gloria y apogeo, se retira, por desavenencias con sus aliados, al Paraguay (Setiembre 1820), donde fallece el 23 de Septiembre de 1850.

La Cruzada Libertadora (1825-1830). Uruguay independiente: El sentimiento patrio encendido por Artigas es prontamente retomado y se cristaliza en "La Cruzada Libertadora" destinada a liberar el país, esta vez, del dominio del Imperio del Brasil, independizado de Portugal. Es entonces que "Treinta y Tres Orientales", organizados sigilosamente, y bajo el mando del jefe artiguista Juan Antonio Lavalleja, desembarcan en suelo patrio el 19 de Abril de 1825, reuniéndose con los patriotas que les aguardaban y desplegando su bandera de "Libertad o Muerte". Esta gesta patria culminará, luego de diferentes acontecimientos y luchas, en la declaratoria de la Independencia el 25 de Agosto de 1825, declarando el territorio nacional "Libre de todo poder extranjero", constituyéndose el 8 de Octubre de 1828 el Estado Oriental del Uruguay. El 18 de julio de 1830 se jura la primera Constitución de la República, siendo el primer Presidente constitucional el General Fructuoso Rivera. Le seguirá en la presidencia Manuel Oribe, uno de los jefes de los "Treinta y Tres Orientales", generándose en ambas personalidades respectivamente, los partidos políticos tradicionales del país: el Partido Colorado y el Partido Blanco que, escribirán nutridas páginas de la historia del Uruguay. El Uruguay de hoy, retomada su vocación democrática, está empeñado en una política de integración latinoamericana, de expansión de su comercio y de su producción, y de avance tecnológico para encarar con optimismo los desafíos del futuro.

INFORMACIÓN TURÍSTICA

Para sugerencias escribir a: cnoguera@une.edu.ve o beperez@une.edu.ve

Derechos de autor reservados. Autores y Diagramadores: Carlota M. Noguera Q. y Beatriz E. Pérez M. Hecho en Caracas-Venezuela. Junio 1997.