Ateneo de Caracas



El 13 de marzo de 1852, se creó el Ateneo de Caracas. Esta es la primera
vez que se usa el término Ateneo en el país.Este Ateneo tuvo poca vida, ya
que existían pugnas políticas sobre el interes cultural colectivo,entre los her-
manos Monagas. El Gral. Juaquín Crespo, durante su mandato, emitió un de-
creto el 17 de Enero de 1893 donde se publicaba que se creaba el Ateneo
de Caracas. El segundo Ateneo de Caracas no pudo ser desarrollado, por el
temple oficialista de este General. El tercer intento lo realizó Juan Vicente Gó-
mez, quien también decretó el 2 de julio de 1912, lo que vendría a ser el nue-
vo Ateneo de Caracas, que tampoco pudo surgir, ya que sin libertad no hay
progreso cultural.

El 8 de Agosto de 1931 lograron tener una casa ubicada de Marrón a Cují en
el N° 43 de la Avenida Rómulo Gallegos. La presidenta de este recien fun-
dado Ateneo era María Luisa Escobar. Un total de 18 mujeres conformaban
la junta, incluyendo a Eva Mondolfi en la tesorería, a quien se le ocurrió darle
el nombre de Ateneo a la nueva organización. Teresa de la Parra, Clotilde Ar-
velo, Nina Crespo Báez, y otras más, eran presidentas honorarias. Los presi-
dentes honorarios eran Vicente Emilio Sojo, Vicente Martucci, Franco Me-
dina, Rómulo Gallegos, Fernando Paz C. Al fin surge un Ateneo por los artis-
tas y con fines culturales. Ese es el Ateneo que hoy en día tiene 65 años de fun-
dado, y que ha pasado por lo que se podría considerar tres etapas, la prime-
ra musical y literaria, la segunda el teatro y por último la tercera como un Com-
plejo Cultural.

Se creó el segundo salón de Humorístas Venezolanos. El escultor Arturo Ve-
lazco fue el primero en exponer sus obras en el Ateneo de Caracas. La pri-
mera mujer pintora en colgar sus cuadros en el Ateneo fue Magdalena Shlott-
man y en 1932 se abrió el salón de pintores venezolanos. De aquí en adelante
se estrenaron películas, y piezas teatrales de importantes personas. La litera-
tura estuvo presente a través de intelectuales de la materia como Arturo Uslar
Pietri, y otros más que se encargaron de pronunciar conferencia de diversas
índole.

En 1940, su antigua sede es dejada atrás. La nueva casa es la casa natal de
Don Andrés Bello. Dos años después, Anna Julia Rojas toma el cargo de pre-
sidenta, quien le da un impulso total al teatro. En 1959 se logró organizar el
Primer Festival de Teatro en el Ateneo de Caracas.

En 1948 se elige como presidenta a Carmen Boza de Masuche, quien lucho
por obtener una nueva sede para el Ateneo, pero no lo consiguió.

SALAS DEL ATENEO:
- Sala Anna Julia Rojas: lleva estye nombre para destacar su valiosa colabora-
ción al medio teatral durante muchos años.Esta sala tiene 380 butacas, lo que
hace que sea la sala con mayor capacidad. Tiene un escenario amplio lo que
permite que se presenten obras de teatro con grandes escenografías.
- Sala de teatro "Horacio Peterson": Fue fundada el 2 de Diciembre de 1985
en homenaje a la gran labor realizada por este reconocido promotor de la cul-
tura. Antiguamente esta sala se utilizaba como sala de ensayos, ahora en ella
se puede observar trabajos experimentales, donde el público puede disfrutar
del teatro de una forma diferente, al tener un contacto más directo con los ac-
tores.
- Sala de conciertos: Especialmente acondicionada para realizar actividades
relacionadas con la música. Es quizás una de las salas más hermosas con que
cuenta el Ateneo. Posee 200 puestos. Los elementos que la conforman en
conjunto con sus butacas hacen de ella un espacio de usos múltiples, donde
además de conciertos se presentan obras de teatro, foros y conferencias.
- Sala de cine Margot Beacerraf: Posee173 butacas, llamada en esta forma en
reconocimiento a una de las primeras mujeres cineastas de Venezuela. Esta
sala surge como respuesta a una autoritaria necesidad del público venezolano
de tener un espacio de arte y ensayo cinematográfico. Se realizan aquí con-
ferencias, seminarios, foros, etc.

GALERÍA:
-
Galería "Los Espacios Cálidos": Es llamada así en honor al poeta Vicente
Gerbasi, ya que sus poesías son muy agradables. Esta consta de tres salas:
La fotografía y la salas 1 y 2. Estás últimas son espacios para reflexión y dis-
cusión de retrospectivas de calidad, tanto nacionales como internacionales. En
ellas podemos encontrar géneros plásticos como la pintura, la escultura, el di-
bujo, etc, y se le da una oportunidad a aquellos jóvenes que quieren demostrar
bien sea en exposiciones individuales o colectivas. La sala de fotografía es un
espacio fijo, en el cual se da gran importancia a este arte.

EL ESPACIO BALZAC:
Es una plaza en la que se encuentra una escultura del escritor Honorato Balzac
realizada por uno de los más importantes escultores franceses de todos los
tiempos, Augusto Rodin. Es una replica en bronce, de la escultura original que
se encuentra en Rodin en París, es una de las seis que estan regadas en el
mundo. Fue donada por la familia Otero Castillo como homenaje a los 60 años del Ateneo de Caracas.
El 4 de Marzo de 1983 el Estado venezolano entregó como regalo al Ateneo
de Caracas, la sede que actualmente tiene, y fue construida por el Centro
Simón Bolivar.